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【中国通俗文学】马季:武侠小说在网络传播中的基本状况

2018-09-06 09:33:29

中国作家协会一级作家

我这次发言想谈一谈网络文学,以及武侠小说在网络传播中的基本状况。

互联网于 20 世纪 90 年代进入中国,网络文学是从 1998 年开始正式在大陆传播的,2003 年进入商业化阶段,因此,2003 年基本可以确认为当代通俗文学在互联网上的大爆发之年,当然这是与商业紧密结合在一起的。

通俗文学作品有很多特征,娱乐性是其中之一,这一点在网络小说中体现得最为充分。没有娱乐性的小说,即使作者名气再大,在网上也没人买单,读者不会买账。所以,我特别要强调一点:互联网改变了原有的读写关系模式,读者的能量得到了极大释放,在文学发展过程中发挥的作用越来越重要,所占比重越来越大。

起点中文网

原来我们说读者和作家之间是有距离的,而现在,互联网把读者和作家之间的距离基本消除了,作者发表文章之后,可能只要几分钟就会有评论出来,褒贬不一。知名作家的作品在传统框架里享有较高的声誉,但有可能不符合大众读者的阅读口味,也就是说娱乐性不够,或者说与时代趣味不投,网络用语叫没有“燃点”,因此点击率上不去。

这种情况以前也出现过。2012 年 11 月,黄易在“起点中文网”发布了小说新作《日月当空》,当时我在北京参加了这本书的上线发布仪式。黄易是大众文化层面影响力极大的作家,但这本书在互联网上并不畅销,甚至不如很多年轻的历史小说作家的作品,这是我们没想到的。所以说不管作家的名气有多大,或者上一部书的影响有多大,一部作品在互联网上发布之前,没有人敢说这是一部畅销作品,只有读者才能给出最终答案。

20 世纪 80 年代,很多作家都有一个自然的成长环境,当代很多优秀作家都来自边远的农村、乡镇,但是当下文坛中,边远地区的作家很难走到舞台中心来,因为当下文坛“圈子化”非常严重。

我做了二十多年的文学期刊编辑,清楚地明白这一点:传统文学圈子中普遍是根据作者的知名度刊发作品的,当然也有一流刊物坚持质量第一,那毕竟是少数,那个高度也不是一般作者能够得着的。

但互联网不是这样,在互联网上,名气再大,作品不吸引人,不能打动读者,订阅就会下滑,非常残酷。同时,互联网仍然对有志于文学创作、有文学理想的那批边缘省份的普通作者保留着广阔的天空,给所谓“小镇青年”提供了实现梦想的空间。

甘肃白银是一个很偏远的地区,这里却有一位网络历史小说作家“孑与 2”,原本默默无闻,这几年风生水起,在互联网上的影响力很大。这样的例子还有很多。网络上,几乎每年都会出现几颗文学新星,可谓人才济济,盛况不衰。

我个人认为,当代通俗文学研究不可缺少对读者的研究,我写过一篇文章——《做优秀文学的优秀读者》,实际上读者是非常重要的,尤其是传播方式发生改变以后,我觉得这是值得加强的研究课题。目前对于互联网的读者研究这一块基本上是空缺的,没有人讨论这个问题,我们都是关注写作与互联网的互动关系和基本存在方式。

说到武侠小说,这个类型在互联网上已经变形了,大量网络小说里有武侠的元素,由于网络小说商业操作的规律性,导致了原来金庸、古龙这种创作模式在互联网上比较小众化,不能产生流行反应。

为什么呢?因为互联网读者年龄比较小,大多数都是“90 后”,他们主要受到西方奇幻小说的影响。幼年时,他们主要受哈利·波特的影响,同时也受到日本动漫的影响。这一代人沉迷互联网,他们对作品想象力的要求很高,对虚拟世界充满了热情与兴趣,他们的内心世界已经发生了深刻变化。这也是大众文化研究必须面对的新课题。

网络上有与武侠小说相关的写作形态,但都不是原来真正意义上的武侠小说,它只有武侠元素,我们称之为“玄幻武侠”,或者叫“仙侠”。现在有一种“异人小说”,它的表现方式与金庸、古龙的作品模式完全不一样,它多半是走捷径,如开金手指,或者是外挂—特殊的能量进入他的身体,他不需要什么苦心修炼,甚至是一个很简单的人、没有深厚积淀的人,只要一种特殊的能量进入身体,便能够迅速变强大,或者能够借助外力取得巨大成功。

这个逻辑系统和我们原来的武侠逻辑系统不同,二者发生了变化,但它符合读者的阅读心理需求,读起来很爽很过瘾。网络文学非常强调特有的细节描写,称其为“爽点”,或者说“YY”,这是由于商业模式在网络小说中发挥了作用。

一本书不断制造“爽点”,如果既符合读者的心理需求,又具有一定的逻辑性和合理性,那么这部作品以及这样的作家,就可以进入网络文学研究的范畴了。网文首先要有阅读价值,更要有强大的故事结构和人物设定,这样的作品才具有研究价值。

我们研究它为什么赢得读者,研究它的商业开发价值,这当然和研究一部传统小说采用的方法不同,因为网络小说在某种意义上已经超出了我们对文学的界定,它的娱乐功能上升到一个很高的程度,比如说一部小说可能就是为游戏而写的,而不是一部注重文本的作品,游戏的规律就是升级,那么我们对这种作品的文本价值就会有一个较低的判断,如果你的这部小说是一部逻辑系统不够强大的、非常简单的作品,只有升级、打怪,那基本上就没有什么文学价值可言。

因此,文学只有一种,不分网络与传统,这个说法是不准确的,因为在网络文学的评价标准中,商业化程度的高低是一项十分重要的指标,而传统文学则可以忽略这个指标。

我们通过每年网络小说排行榜的推荐,可以看到网络文学的变化。目前来看,玄幻小说在网络小说中的读者面是最广的。武侠小说虽然是读者最关注的小说类型之一,但是到目前为止,典型的网络武侠小说的成功作品似乎只有孙晓的《英雄志》,它是现在唯一的超长篇网络武侠小说。

从整体上判断,方方面面都认定它是一部武侠小说,而且是超长篇的,读者量是巨大的,网络传播的各种元素都具备,所以我们对其给予很高的评价。

另外,萧鼎的《诛仙》,猫腻的《间客》《择天记》,烽火戏诸侯的《雪中悍刀行》,也都有大量的武侠小说元素。

我们非常期待网络文学中出现对金庸、古龙那一代大师们有所传承的作品,有新的面貌出现,但是目前好像还没有发现。不过大量的武侠元素传承了下来,在网络作品中有所继承和发扬,同时也有所变化。

希望研究者在纸媒文学之外,能够对网络文学中的玄幻文学所涉及的武侠元素进行研究,这有助于武侠小说在网络文学的园地里健康蓬勃地发展。

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本期编辑/张眉

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